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L’essor de la boxe des YouTubers

octobre 18, 2022

  • Les événements de YouTube Boxing ont rapporté des millions de dollars en achats à la séance et ont fait salle comble dans des stades gigantesques du monde entier.
  • Les YouTubers KSI et Joe Weller ont rassemblé 20 millions de téléspectateurs pour leur match.
  • Le boxeur Mike Tyson soutient cette évolution de la boxe traditionnelle, affirmant qu'elle permet au sport de rester "vivant".
  • Qu'on le veuille ou non, la boxe des YouTubeurs est devenue une industrie de plusieurs millions de dollars et a fait renaître ce sport dans la culture populaire.
Si vous aviez dit à quelqu'un, il y a dix ans, qu'un YouTuber inconnu se battrait contre Floyd Mayweather à la télévision payante (et survivrait), on vous aurait dit que vous étiez fou. Mais c'est là où en est la boxe aujourd'hui. Il a retrouvé une nouvelle vie, mais tout le monde ne l'aime pas.
Ce nouveau phénomène, connu sous le nom de YouTuber boxing, a apporté d'énormes légions de nouveaux adeptes à un sport qui perd lentement de sa popularité auprès des jeunes générations, notamment avec la montée du MMA. Que ce soit bon ou mauvais pour le sport dépend de la personne à qui l'on demande, mais une chose est sûre : cela a ramené beaucoup de gros titres brûlants à la boxe.
Cet article vous dira tout ce que vous devez savoir sur la boxe sur YouTube. Continuez à lire pour en savoir plus !

La naissance de la boxe des YouTubers

Dans ses termes les plus simples, la boxe des YouTubers fait référence aux influenceurs des médias sociaux qui prennent part à des combats professionnels. Bien que cela puisse sembler un peu drôle au début, ces événements ont rapporté des millions d'euros en achats de télévision à la carte et ont fait salle comble dans des stades immenses à Los Angeles, Miami, Manchester et Londres.
Cette veine particulière de la boxe a commencé en août 2017. Deux YouTubers britanniques populaires, Joe Weller (5 millions d'abonnés) et Theo Baker (800 000 abonnés), ont publié un combat entre eux sur la chaîne YouTube de Joe. Il n'y a pas eu de conflit ou d'animosité entre eux. Il s'agissait simplement de deux amis qui réalisaient une vidéo pour se divertir.
Ce qui a fait passer cette vidéo amusante au niveau supérieur, c'est lorsque KSI, un YouTuber aux 20 millions d'abonnés, a commenté la vidéo en disant qu'il "combattrait le gagnant". Joe a battu Theo, et le début d'un nouveau segment de la boxe à grande échelle a commencé.
KSI et Joe Weller ont confirmé leur combat pour septembre 2017. Ils ont même dû être séparés après une altercation physique lors d'un événement.
À l'époque, KSI était entraîné par Viddal Riley, un boxeur professionnel. Joe Weller s'entraînait aussi dans une salle de boxe. À mesure que le match très attendu se rapprochait, les similitudes avec les "vrais" matchs de boxe étaient nombreuses. Des insultes ont été échangées, des conférences de presse ont eu lieu, ainsi qu'une pesée finale.
Enfin, ils se sont affrontés à la Copper Box Arena de Londres le 3 février 2018. L'événement a même eu plusieurs combats de sous-carte avant la grande finale. KSI était largement favori, mais Joe a résisté à la tempête jusqu'à ce qu'il perde par TKO au 3ème round.
Au final, 20 millions de personnes ont regardé le combat. Cela n'inclut même pas les chiffres du livestream ! Après le combat, KSI a appelé les fameux frères Paul, deux célèbres frères YouTubeurs, à se battre ensuite.

KSI vs. Logan Paul ; passage à la scène mondiale

Le fait d'appeler les frères Paul (Jake et Logan) était exactement ce dont la boxe sur YouTube avait besoin pour atteindre le niveau supérieur. Logan Paul, l'aîné des deux frères et sœurs, compte 20 millions d'abonnés. Il a accepté le combat et a commencé à s'entraîner.
Le frère cadet de KSI, Deji, qui se targue d'avoir ses propres 9 millions d'abonnés, a également défié le frère cadet, Jake Paul (19 millions d'abonnés), de se battre.
Alors que les quatre hommes commençaient à s'entraîner, il est devenu évident que ce combat serait beaucoup plus important que le précédent. Il a fait l'objet d'une promotion intensive, avec notamment un face-à-face entre Logan et KSI dans la salle de boxe de Mayweather à Las Vegas. Deux autres conférences de presse ont eu lieu ainsi qu'une dernière pesée avant le combat.
Crédit : Sky News
Enfin, le 25 août, l'événement a proposé 8 combats à la Manchester Arena. Plusieurs millions de personnes supplémentaires ont suivi le combat. Après les six sous-cartes, Jake Paul et Deji Olatunji ont combattu.
Bien que Jake soit le grand favori, Deji a tenu bon jusqu'au 5e round et Jake a gagné par TKO. Après cela, le combat tant attendu entre KSI et Logan Paul a eu lieu. C'était incroyablement serré tout au long du match et il a duré 6 rounds. Au final, c'est un match nul à la majorité, deux juges ayant donné un score de 57-57 et un autre un score de 58-57 en faveur de KSI.
Pour cette raison, de nombreuses personnes ont émis l'hypothèse que le match avait été truqué afin de gagner plus d'argent pour une revanche, mais cette dernière était en fait déjà prévue avant le premier combat.

Le combat du Staples Center

Le match revanche a eu lieu après plusieurs reports le 9 novembre 2019 au Staples Center de Los Angeles.
Pour cet événement, deux autres combats de champions du monde ont été programmés. Billy Joe Sauders et Devin Haney se sont tous deux battus pour défendre leurs titres. Le fait de placer ces deux combats en sous-cartes a été fortement critiqué et qualifié d'"insulte au sport".
Cependant, ceux qui étaient de l'autre côté ont fait valoir que l'intention du combat était de générer un nouveau public pour le sport (ce qu'il a fait assez bien).
Enfin, le combat a commencé. KSI a bien contrôlé les premiers rounds, mais Logan est arrivé en force vers la fin. Il a été pénalisé pour quelques coups illégaux qui auraient pu lui coûter la victoire. Au final, deux juges ont marqué en faveur de KSI et un en faveur de Paul.
Jake Paul vs Deji

Le succès continu de la boxe des YouTubeurs

Depuis la naissance des vidéos de boxe sur YouTube, cette tendance s'est avérée incroyablement rentable (et divertissante). Depuis les bagarres entre KSI et Logan Paul, plusieurs combats de boxe entre YouTubeurs ont eu lieu, notamment :
  • Jake Paul contre la star de la NBA Nate Robinson
  • Floyd Mayweather Jr. contre Logan Paul
  • AnEsonGib vs. Tayler Holder à YouTubers vs. TikTokers
  • Jake Paul contre Tyron Woodley
  • Deji vs. Alex Wassabi
  • KSI vs. Luis Alcaraz Pineda
Avec l'aide des médias grand public ainsi que d'importants promoteurs de boxe comme Eddie Hearn, ces combats sur les médias sociaux sont devenus des matchs légitimes dans le monde de la boxe.

Les inconvénients de la boxe des YouTubeurs

Il ne fait aucun doute que cette tendance a redonné un peu de "vie" et de spectacle à ce sport. L'ancien champion poids lourd Mike Tyson a célébré les stars des réseaux sociaux pour avoir rendu la boxe "vivante".
Cependant, de nombreux traditionalistes sont devenus enragés par le concept de la boxe des YouTubers.
De nombreux boxeurs professionnels, qui sacrifient leur santé et leur esprit pour joindre les deux bouts combat après combat, ont vivement critiqué cette tendance. De leur point de vue, les personnages n'ayant aucune expérience de la boxe qui entrent en scène avec désinvolture et récoltent d'énormes récompenses peuvent être incroyablement irritants.
Ces stars des médias sociaux ont également tendance à faire preuve d'un certain manque de respect lorsqu'elles gagnent des millions de dollars et s'affichent avec un luxe qui est le fruit de combats bâclés. Beaucoup ont qualifié ces combats de "numéros de cirque".
Certains ont également exprimé leur inquiétude quant à la sécurité de tout cela. L'ancien champion des poids mi-lourds Tony Bellew aurait déclaré : "Tout cela est bien quand ils gagnent tous quelques sous. Mais comprenez bien : quelqu'un va se blesser en faisant cela, et cela va se retourner contre la boxe".

Les avantages de la boxe des YouTubers

Malgré le clivage évident entre les amateurs de boxe traditionnels et la "nouvelle génération" de novices du divertissement, cette tendance présente clairement des avantages.
La montée en puissance des YouTubers dans le monde de la boxe a permis à une génération entière de jeunes fans de découvrir ce sport glorieux, dont beaucoup n'avaient jamais vu un seul combat de toute leur vie. Cela met le sport de la boxe sous les feux de la rampe et peut même inciter certains à s'y mettre.
Il y a maintenant plus d'argent investi dans ces combats qui permettent aux combattants de rejoindre les sous-cartes, de construire une marque et de gagner la gloire pour eux-mêmes. D'autres nouvelles opportunités se présentent également avec l'arrivée de nouveaux services de streaming et de sponsors.

Quelques-uns des boxers les plus connus des YouTubeurs

Plusieurs stars des médias sociaux ont gagné en popularité grâce à la boxe sur YouTube. Jetons un coup d'œil à quelques-uns des plus célèbres :
1. Jake Paul : Depuis sa première victoire contre Deji, le frère de KSI, il a combattu et gagné contre plusieurs autres personnes, dont le YouTubeur AneSonGib, la star de la NBA Nate Robinson et même un retraité. Combattants de l'UFC comme Tyron Woodley et Ben Askren (bien que ses victoires contre des combattants professionnels aient été critiquées quant à leur légitimité).
2. KSI : On attribue souvent à KSI le mérite d'avoir lancé la folie de la boxe sur YouTube après avoir combattu Joe Weller. Il a depuis combattu Logan Paul et plusieurs autres.
3. Logan Paul : L'aîné des frères Paul a eu sa part des feux de la rampe avec KSI. Sa plus grande réussite est peut-être d'avoir partagé le ring avec la légende de la boxe invaincue Floyd Mayweather - et d'avoir survécu jusqu'au bout.
4. AnEsonGib : L'un des combattants les plus populaires dans la communauté de boxe des YouTubeurs est AnEsonGib. Il a un style de combat très amusant et a l'un des combats les plus divertissants contre Jay Swingler. Il a depuis été très actif, combattant Jake Paul, Tayler Holder, et Austin McBroom.

L'avenir de la boxe des YouTubeurs

La popularité de la boxe des YouTubers est montée en flèche et ne montre aucun signe de ralentissement. Avec d'autres événements comme "YouTube vs. TikTok" et l'implication de boxeurs professionnels et de combattants de l'UFC, il semble que nous n'ayons pas encore vu le sommet de ce sport. Mike Tyson prévoit même d'organiser un concours pour les créateurs de contenu.
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